EQUIPEMENT : La Suisse choisit 36 avions F-35 et le Patriot pour la défense sol-air

Posté le vendredi 02 juillet 2021
EQUIPEMENT : La Suisse choisit 36 avions F-35 et le Patriot pour la défense sol-air

La Suisse choisit les avions de combat américain F-35 et le système de défense antimissile Patriot, tournant le dos à l'industrie de défense européenne. Selon le conseil fédéral, le F-35A dépasse technologiquement et financièrement le Rafale et les autres concurrents, Typhoon et F-18.

La Suisse a choisi de s'équiper militairement… aux Etats-Unis. A l'issue d'une compétition qui a démarré il y a quatre ans, le Conseil fédéral a annoncé mercredi qu'il allait recommander au Parlement l'achat de 36 avions F-35A du fabricant américain Lockheed-Martin et l'acquisition de cinq systèmes de défense antimissile Patriot de Raytheon. Le gouvernement du pays souligne que les deux systèmes, tant pour l'aviation de combat que pour la défense depuis le sol du ciel suisse, étaient les plus « utiles » et présentaient les « coûts globaux les plus bas ».

La Suisse va acheter 36 avions F-35 pour un montant de 5,07 milliards de francs suisses selon le tarif fixé en février 2021, soit quasiment 1 milliard de moins que le volume financier de 6 milliards approuvé par le Parlement. Sachant que le développement du F-35 n'est pas terminé et qu'il entraînera des coûts supplémentaires, le conseil fédéral précise que « même avec le renchérissement envisageable (inflation, surcoûts, etc. jusqu'à la fin des livraisons en 2030), les coûts d'acquisition restent dans la limite du crédit ».

Cuisante défaite pour toute l'industrie européenne

La défaite est en tout cas cuisante pour l'industrie aéronautique européenne tant pour le Rafale de Dassault que pour le Typhoon d'Eurofighter, le consortium mené par Airbus, avec BAE et Leonardo.
L'autre perdant est le F/A-18 Super Hornet de Boeing. Enfin, la France et l'Italie n'ont pas réussi à vendre leur SAMP/T, leur système antimissile à base d'Aster fabriqué par Thales et MBDA, qui était en compétition avec le Patriot. Berne annonce une dépense de 1,97 milliard de francs suisses pour les 5 unités Patriot.

Mais selon le Conseil fédéral, si l'offre de Lockheed Martin est dans l'immédiat moins intéressante du point de vue des compensations et coopérations industrielles pour le pays, elle est moins chère et représente une économie de l'ordre de 2 milliards par rapport à l'offre du candidat arrivé en deuxième position sur la durée du programme, soit trente ans. « Le F-35A est l'avion le plus avantageux de tous les fournisseurs au niveau des coûts d'exploitation. Les coûts globaux qui regroupent les coûts d'acquisition et d'exploitation se montent à environ 15,5 milliards de francs sur trente ans pour le F-35A », explique le Conseil fédéral dans un communiqué.

 

Un écart de prix étonnant

Cet écart a surpris tous les observateurs, alors que le Congrès américain lui-même se plaint des coûts très élevés de l'heure du vol des F-35 et souhaite diminuer les commandes de cet appareil au profit d'une nouvelle génération de F-16 pour l'US Air Force. Interrogée, la conseillère fédérale Viola Amherd a répondu que toute l'analyse était transparente et que la décision reposait sur des critères purement techniques et financiers et non sur des considérations politiques.

 


Anne BAUER 

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Les Echos
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30 juin 2021

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