ETATS-UNIS : Réchauffement climatique et forces armées

Posté le mardi 10 août 2021
ETATS-UNIS : Réchauffement climatique et forces armées

Le changement climatique va nous coûter cher : comment l'armée américaine se prépare à des environnements plus difficiles

 

Au lendemain de l'ouragan Florence déversant près d’un mètre de pluie sur la Caroline du Nord en 2018, trois installations du Corps des Marines ont été inondées, ce qui a coûté aux contribuables 3,6 milliards de dollars de dommages. Quelques semaines plus tard, l'ouragan Michael a ravagé la base aérienne de Tyndall, causant environ 4,7 milliards de dollars de dommages à l'installation de Floride.

Puis l'année dernière, les dirigeants ont évacué la base aérienne de Travis dans le nord de la Californie en raison d'incendies de forêt qui faisaient rage à proximité.

Et aujourd'hui, les bases de l'Arctic Air Force hébergeant des systèmes d'alerte précoce radar et des équipements de communication souffrent d'une érosion côtière, qui endommage les digues, les pistes et les infrastructures. Le dégel du pergélisol et l'érosion menacent les bases de l'Arctique et endommagent les infrastructures. La NASA suit l'étendue de la banquise arctique et estime un taux de changement en baisse de 13,1 % par décennie.

« Le changement climatique va nous coûter cher en ressources et en préparation », a déclaré Joe Bryan, conseiller principal en climat au Pentagone, lors d'un webinaire en juillet. « La réalité est que c'est déjà le cas. »

Maintenant, après des années pendant lesquelles l'administration Trump a éludé le problème, l'administration Biden a demandé 617 millions de dollars au cours de l'exercice 2022 pour la préparation, l'adaptation et l'atténuation du changement climatique. En outre, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, ayant déjà identifié le changement climatique comme une priorité absolue, a lancé un groupe de travail sur le climat en réponse à un décret de janvier signé par le président Joe Biden. Le changement climatique n'est plus un problème pour les futurs dirigeants de la défense ; c'est un défi immédiat.

Selon la NASA, le changement climatique est provoqué par l'augmentation des niveaux de gaz à effet de serre provoquant une augmentation des températures mondiales, un réchauffement de l'océan, une fonte des glaces polaires et une élévation du niveau de la mer. Depuis la fin des années 1800, la température moyenne à la surface de la Terre a augmenté de 2,12 degrés Fahrenheit, et les sept dernières années ont été les plus chaudes. L'année 2020 est à égalité avec 2016 pour l'année la plus chaude jamais enregistrée.

Le président Biden a averti dans son décret que le monde est confronté à « une profonde crise climatique. Nous avons un petit moment pour poursuivre nos actions au pays et à l'étranger afin d'éviter les impacts les plus catastrophiques de cette crise et de saisir l'opportunité que représente la lutte contre le changement climatique. »

Le problème se précise. Le Congressional Research Service a découvert que le ministère de la Défense gère plus de 1 700 installations militaires mondiales sur les côtes qui pourraient s'avérer vulnérables à l'élévation du niveau de la mer. Une enquête du ministère de 2019 portant sur 79 installations a averti qu'environ les deux tiers sont vulnérables aux inondations récurrentes et qu'une autre moitié est menacée par la sécheresse ou les incendies de forêt.

La fonte des glaces arctiques ouvre de nouvelles voies à des conflits potentiels ; l'élévation du niveau de la mer menace des centaines de millions de personnes dans le monde et affecte les installations militaires ; et la chaleur extrême peut influencer l'entraînement et les opérations.

Avec la Maison Blanche et le Pentagone signalant la priorisation des mesures climatiques, Defense News a contacté l'armée, l'armée de l'air et la marine au sujet de leurs efforts d'adaptation.

 

L'innovation aux forces de l'Air et de l'Espace

La base commune Langley-Eustis à Hampton, en Virginie, qui abrite l'Air Combat Command et abrite des avions de combat essentiels ainsi que des capacités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, se trouve à seulement deux mètres cinquante au-dessus du niveau de la mer.

Diego Garcia – un atoll de l'océan Indien qui accueille souvent des déploiements de bombardiers américains et est au cœur des opérations en Afghanistan, en Asie du Sud et en Afrique de l'Est – se trouve à seulement deux mètres au-dessus du niveau de la mer. Et les îles Marshall – où la Force spatiale construit une installation radar d'un milliard de dollars pour suivre les satellites et les débris spatiaux, connue sous le nom de Space Fence – se trouvent à seulement trois mètres plus haut que l'océan.

« Presque toutes nos installations sont exposées à des menaces naturelles ou liées au climat telles que les ouragans, les tornades, les incendies de forêt et les conditions hivernales extrêmes », a déclaré la porte-parole de l'Air Force, Sarah Fiocco, à Defence News. « Ces considérations climatiques ont un impact direct sur notre capacité à lancer nos missions, car nos installations sont une plateforme à partir de laquelle nous projetons la puissance aérienne.

« Le ministère de l'Air Force travaille activement à rendre nos installations plus résilientes aux impacts potentiels du changement climatique et des conditions météorologiques extrêmes. »

Par exemple, a déclaré Mme Fiocco, les projets de construction délibérément situés dans des plaines inondables à des fins de mission sont construits à un mètre au-dessus de l'altitude de crue de conception (ou du point le plus élevé d'une inondation possible contre laquelle une méthode de modernisation est conçue pour se protéger).

Au milieu de la reprise après sinistre en cours à la base aérienne de Tyndall, le service construit de nouveaux bâtiments à cinq mètres au-dessus du niveau de la mer s'ils se trouvent près du golfe du Mexique. Fiocco a déclaré que les projets de Tyndall sont également construits pour résister à un minimum de 200 km/h.

« En raison de l'intégration de la conception des phénomènes météorologiques violents et du changement climatique dans notre code du bâtiment du DoD, chaque projet tient compte des changements futurs du climat et de la possibilité d'une augmentation des événements météorologiques graves », a-t-elle déclaré.

Le changement climatique, en particulier en cours dans l'Arctique, crée également de nouveaux défis de mission pour l'armée américaine. Par exemple, un rapport de 2020 du groupe de réflexion Rand a déclaré que la fonte des glaces arctiques et l'activité militaire russe dans la région signifient que l'US Air Force doit se préparer à « une augmentation de la demande de vols d'interception » dans la région.

« C'est un défi sensible [parce que] nous devons savoir ce qui se passe au-dessus des pôles, ce qui peut être difficile », a déclaré Raphael Cohen, directeur par intérim du programme de stratégie et de doctrine au Rand's Project Air Force. « C'est un défi de communication parce que la façon dont les communications fonctionnent dans le Grand Nord est quelque peu différente. Et puis il y a aussi une question de capacité militaire. Combien... de ressources y mettez-vous ? C'est aussi une chose que nous devons considérer. »

Mme Fiocco a déclaré à Defence News que le service reconnaît que le changement climatique « peut entraîner une augmentation des demandes de mission ou des contingences dans de nouvelles régions (par exemple, l'Arctique) en réponse à la concurrence des ressources, à l'instabilité géopolitique et à un besoin croissant d'aide humanitaire et de réponse aux catastrophes pour se remettre des évènements climatiques connexes.

« Le département de l'Air Force révise sa position actuelle pour informer les pivots nécessaires dans la planification opérationnelle, les emplacements et les activités en fonction des considérations relatives au changement climatique », a-t-elle ajouté.

Cela comprend des projets avec l'Air Force Research Laboratory dédiés à l'amélioration des capacités de communication dans le Grand Nord. Arron Layns, responsable du portefeuille Arctique du laboratoire, a déclaré que l'organisation travaillait spécifiquement sur de nouvelles communications par satellite et laser, et sur le renforcement des communications haute fréquence dans la région.

« La communication spatiale pour l'Arctique est particulièrement difficile, car les capacités de prévision au-delà de l'atmosphère terrestre sont encore en train de mûrir et l'environnement du pôle Nord est particulièrement "dynamique" », a déclaré M. Layns. « C'est en partie dû aux aurores - ou aurores boréales - et à la façon dont elles interfèrent avec les communications par satellite. »

« L'environnement spatial est terriblement sous-observé, et les modèles arrivent, mais ils ne sont tout simplement pas là pour ce dont nous avons besoin », a déclaré M. Layns. « L'environnement spatial a des impacts énormes sur une variété de choses. Et si vous n’obtenez pas correctement ces informations environnementales, vous ne saurez peut-être pas comment votre satellite va fonctionner, ou vous ne savez peut-être pas comment vos communications ou [si] votre navigation va vraiment fonctionner correctement. »

L'armée de l'air, qui est elle-même un contributeur majeur au changement climatique, cherche de nouvelles façons d'améliorer la capacité de combat de sa flotte tout en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. Selon Mme Fiocco, le service souhaite augmenter l'économie de carburant de ses avions traditionnels, en particulier sa flotte de mobilité.

La base aérienne d'Offutt et les régions avoisinantes du Nebraska ont été touchées par les eaux de crue le 17 mars 2019, après des inondations massives le long de la rivière Missouri. Certains ont blâmé l'agence qui gère les barrages de la rivière, mais l'US Army Corps of Engineers a déclaré qu'une grande partie de l'eau à l'origine des inondations provenait de la pluie et de la fonte des neiges qui coulaient en aval (Tech. Sgt. Rachelle Blake/U.S. Air Force via AP)

Lors d'un témoignage au Congrès en juillet, Jennifer Miller, secrétaire adjointe par intérim de l'Air Force pour les installations, l'environnement et l'énergie, a déclaré que le service finançait de "petits éléments" qui peuvent augmenter l'efficacité, comme la modification des avions avec de petites ailettes ou l'ajustement de l'angle des essuie-glaces.

De plus, l'outil de planification JIGSAW, développé par l'usine de logiciels de l'Air Force Kessel Run et la Defense Innovation Unit - la liaison du Pentagone pour les entrepreneurs non traditionnels - permet désormais d'économiser 500 000 litres de carburant par semaine.

L'Air Force explore également des avancées dans les cellules et les moteurs qui seraient « considérablement plus efficaces » et augmenteraient la puissance de combat. Selon Mme Fiocco, le service envisage des moteurs de troisième génération, qui seraient 25 % plus efficaces que les moteurs actuellement utilisés, ainsi que des avions à voilure mixte, qui seraient environ 30 % plus efficaces.

Cependant, a-t-elle déclaré, le potentiel de ces capacités est « limité à la fois par des problèmes technologiques et budgétaires ».

 

Stratégies de l'armée de Terre :

L'armée de terre rédige actuellement sa propre stratégie sur le changement climatique, qui devrait être publiée cet automne, selon Jack Surash, le haut fonctionnaire exerçant les fonctions de secrétaire adjoint de l'armée de terre pour les installations, l'environnement et l'énergie. Après la publication, le service dévoilera un plan d'action "très détaillé" sur le changement climatique qui décrit un vaste "effort pluriannuel" sur la manière dont l'armée s'attaquera aux problèmes climatiques, a-t-il déclaré aux législateurs en juillet.

Interrogé par Defense News sur la manière dont l'armée de terre prévoit de s'adapter à des conditions environnementales potentiellement plus difficiles, les réponses du service se sont largement concentrées sur le stockage d'énergie.

« L'armée de terre examine l'amélioration de la densité énergétique et de la fiabilité des technologies d'approvisionnement et de stockage d'énergie, la distribution d'énergie au niveau du système (microgrids) activée par [l'intelligence artificielle] et l'utilisation de sources d'énergie renouvelables pour une utilisation dans des contextes opérationnels, y compris des bases d'opérations avancées, des véhicules et sur le champ de bataille », a déclaré M. Surash dans un communiqué.

GM Defence construit le véhicule d'escouade d'infanterie de l'armée, qui est déjà déployé auprès des unités de l'armée. Il a pris un SUV et l'a transformé en un véhicule concept tout électrique pour montrer à l'armée le royaume du possible

Il a ajouté que l'armée souhaitait « une capacité de batterie accrue, une alimentation auxiliaire, une électrification et des sources de carburant alternatives qui augmenteront l'endurance opérationnelle au sein de la force, tout en réduisant les émissions de carbone ».

Bryan Clark, chercheur principal au Hudson Institute, a également souligné le besoin de l'armée de terre de générer de l'énergie sur le champ de bataille dans des environnements difficiles.

« Trouver de nouvelles façons de produire de l'électricité va être essentiel. Pas seulement à cause de la perspective militaire « se sentir bien, nous devons être plus clairs » pour lutter contre le changement climatique, [mais] parce que l'armée de terre va opérer dans des endroits où le pays hôte a peut-être déjà fait ces choix et, par conséquent, ils ne le font pas » Nous n'avons pas beaucoup d'énergie électrique à notre disposition », a-t-il déclaré.

Le service explore également les véhicules hybrides et entièrement électriques, bien que les principaux dirigeants de l'armée de terre aient déclaré cette année que les véhicules hybrides sont plus susceptibles d'être une option réussie à court terme. Dans un témoignage au Congrès, le chef d'état-major de l'armée, le général James McConville, a déclaré que le service envisageait des véhicules hybrides qui réduisent la consommation de carburant de 25 %. Pendant ce temps, Bruce Geil, chef de la branche de l'architecture d'intégration de puissance au Laboratoire de recherche de l'armée de terre, a déclaré que son portefeuille était axé sur la création de systèmes d'alimentation hybrides plus performants, mais aussi plus petits.

Le laboratoire a également plusieurs efforts en cours liés à la prévision et à la planification climatiques qui aident les commandants à planifier les opérations.

« Si vous avez une idée climatologique de ce qui va se passer dans cette zone, alors les commandants peuvent planifier pour ces régions et savoir quels systèmes d'armes vont fonctionner », a déclaré M. Robb Randall, chef du centre des sciences atmosphériques du laboratoire et de l'Atmospheric Dynamics and Direction de l'analytique : Comment équiper mon personnel et répondre à vos besoins ? Combien d'eau dois-je apporter ?

Le laboratoire travaille également sur une technologie d'évaluation des risques et d'aide à la décision pour la désertification, dans laquelle les terres fertiles deviennent désertiques, afin de prédire les zones les plus sujettes au changement à long terme, a déclaré M. Randall. Il développe également des capacités de prévision des sécheresses éclair – une apparition rapide de sécheresse – qui peuvent provoquer une instabilité régionale.

Dans un rapport de 2019 au Congrès, l'armée de terre a classé la désertification comme la principale menace climatique pour neuf de ses 10 bases les plus vulnérables aux États-Unis. Le service a classé la sécheresse comme la menace secondaire pour les 10. La même année, l'Army War College a publié un rapport nommant les défis auxquels le service sera confronté en raison du changement climatique, notamment la hausse des températures et un besoin accru en eau. Le rapport a averti que le service est « précipitamment proche de l'échec de la mission concernant l'hydratation de la force dans un environnement aride contesté ».

En outre, l'Army Research Lab et la Defense Advanced Research Projects Agency ont chacun des projets en cours sur l'hydratation. Le laboratoire explore comment décontaminer l'eau polluée à l'aide d'un panneau en aluminium qui concentre l'énergie solaire pour la purification. La DARPA a choisi six partenaires pour trouver des moyens uniques d'extraire de l'eau potable de l'atmosphère.

L'Army Corps of Engineers contribue également aux efforts déployés à l'échelle du département, ayant conçu l'outil d'évaluation du climat du DoD, qui projette les effets du changement climatique sur près de 1 400 sites du DoD. De plus, le corps recherche des approches uniques pour développer des matériaux de construction afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

 

La marine se prépare pour de nouvelles missions

Un rapport du Pentagone cette année sur l'impact des changements environnementaux sur les installations a révélé que la Marine avait une "plus grande plage d'exposition au climat" que les autres armées, confrontée à la sécheresse, à la chaleur et aux inondations côtières aux États-Unis ainsi qu'en Asie de l'Est et au Moyen-Orient.

La Marine n'a pas répondu aux questions de Defence News au moment de la mise sous presse sur la façon dont elle s'adapte à l'évolution de l'environnement.

Lors d'un témoignage devant le Congrès en juillet, Todd Schafer, secrétaire adjoint par intérim de la Marine pour l'énergie, les installations et l'environnement, a déclaré en gros que le service s'employait à « renforcer la résilience climatique » dans ses installations.

L'élévation du niveau de la mer menace particulièrement les bases navales. La région de Hampton Roads, en Virginie, qui abrite la plus grande concentration d'infrastructures militaires au monde, est déjà menacée d'inondation, le niveau de la mer près de la zone devant augmenter de quarante-cinq centimètres au cours des 20 à 50 prochaines années, selon le Service de recherche du Congrès. Les pires effets sont attendus à la fin de ce siècle.

John Conger, ancien secrétaire adjoint à la défense par intérim pour l'énergie, les installations et l'environnement, a déclaré à Defense News que dans des zones comme Hampton Roads, l'accent doit être mis sur la protection des investissements plutôt que sur la décision coûteuse de les déplacer.

« Le jeu intelligent, à court terme, est de rendre votre infrastructure plus résiliente », a déclaré M. Conger, qui dirige le Center for Climate and Security et est conseiller principal des États-Unis auprès du Conseil militaire international sur le climat et la sécurité.

La DARPA explore de nouvelles solutions pour atténuer les effets de l'élévation du niveau de la mer et des inondations qui s'ensuivent. Le programme Reefense de l'agence cherche à utiliser des écosystèmes imitant les récifs pour réduire l'impact.

Lori Adornato, responsable du programme Reefense, a déclaré que l'Army Corps of Engineers était intéressé par le projet. « Parce que nous avons un certain nombre de bases sur la côte, l'une des façons dont nous pouvons penser à les protéger est de tirer parti de la façon dont la nature a protégé les côtes au fil du temps. »

La Marine devra également s'adapter à de nouvelles missions, alors que de nouvelles routes maritimes apparaissent au milieu de la fonte des glaces arctiques – des voies dont les adversaires américains, la Russie et la Chine, pourraient profiter.

Le service devra également améliorer ses capacités de prévision météorologique. Cet effort est en cours avec l'Office of Naval Research, qui collecte des données dans l'Arctique sur les vagues, la glace de mer et la circulation atmosphérique et aquatique.

 

Mais il y a un manque de données.

« Nous n'avons pas le modèle d'opérations dans l'Arctique pour avoir construit le type d'expertise que la Marine a, en termes de conduite de choses comme les prévisions météorologiques détaillées » dans d'autres régions, a déclaré Joshua Tallis, chercheur scientifique au groupe de réflexion CNA de Virginie

Pour opérer plus fréquemment dans l'Arctique, la Marine pourrait avoir besoin de navires durcis par la glace, une capacité coûteuse. Lors d'un témoignage au Sénat en juillet, le vice-amiral Jim Kilby, chef adjoint des opérations navales pour les besoins et les capacités de combat, a déclaré que le service prendrait les futures décisions de conception des navires en fonction de l'endroit où « nous pensons que nous allons opérer ».

M. Tallis a noté que l'investissement dans des navires durcis contre la glace est un choix difficile pour un service armé qui opère à l'échelle mondiale.

« Une partie de ce à quoi la Marine doit penser alors qu'elle construit la force que les commandants de combat utiliseront à l'avenir: c'est cette question de, est-ce que la demande d'une capacité spécialisée et durcie contre la glace sera suffisante pour justifier la dépense pour la capacité relativement de niche qu'ils achèteraient? Et jusqu'à présent, du moins du point de vue de la Marine, le rapport coût/bénéfice n'a pas joué en cette faveur. »

 

 

 Andrew EVERSDEN
Military Times
4 août 2021
Traduction pour l’ASAF : général (2s) Joël GRANSON

 Rediffusé sur le site de l'ASAF : www.asafrance.fr
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Source : www.asafrance.fr