OTAN : Johnson promet une hausse du budget de la défense d'ici 2030, mais les critiques le veulent plutôt

Posté le mercredi 06 juillet 2022
OTAN : Johnson promet une hausse du budget de la défense d'ici 2030, mais les critiques  le veulent plutôt

LONDRES – Après des jours de luttes intestines entre les hauts responsables du gouvernement britannique sur le niveau futur des dépenses de défense, le Premier ministre Boris Johnson a utilisé ses remarques de clôture du sommet de l'OTAN à Madrid le 30 juin pour suggérer que le budget pourrait augmenter considérablement d'ici la fin de la décennie .

B. Johnson a déclaré aux journalistes lors d'une conférence de presse à Madrid que les dépenses de défense pourraient atteindre 2,5% du PIB d'ici huit ans.

"Nous devons investir à long terme dans des capacités vitales comme le futur avion de combat, tout en nous adaptant simultanément à un monde plus dangereux et compétitif", a-t-il déclaré. "La conclusion logique des investissements que nous proposons d'entreprendre … est de 2,5% du PIB pour la défense d'ici la fin de la décennie."

La déclaration sur les dépenses est intervenue après que B. Johnson a déclaré que la Grande-Bretagne augmentait l'aide militaire à l'Ukraine de 1 milliard de livres sterling, soit environ 1,2 milliard de dollars, portant la contribution totale de Londres à 2,3 milliards de livres sterling – payée par le Trésor.

Actuellement, les Britanniques atteignent tout juste l'objectif de l'OTAN exigeant que les membres dépensent 2% du PIB pour l'armée. Peu de pays de l'alliance atteignent actuellement cet objectif.

Les remarques de Johnson se référant à une "conclusion logique" selon laquelle les dépenses augmenteraient à 2,5% étaient bien en deçà d'un engagement à augmenter les dépenses de défense à des niveaux que beaucoup ici pensent nécessaires pour faire face à la menace posée par la Russie.

Tom Tugendhat, président de la commission parlementaire des affaires étrangères, a déclaré à BBC Radio 4 que pour le moment, les remarques de Johnson étaient simplement des "mots encourageants".

Le législateur du Parti conservateur a également appelé le gouvernement à annuler les coupes prévues qui verraient les effectifs de l'armée britannique réduits à 72 500 hommes par rapport à leur niveau actuel de 82 000.

John Healey, le secrétaire à la défense du parti travailliste, a déclaré que les dépenses de défense devaient être augmentées immédiatement.

"Avec la guerre en Europe et les menaces croissantes, la Grande-Bretagne doit relancer la planification de la défense maintenant - et non esquiver des décisions difficiles jusqu'à la fin de la décennie. Personne ne pense que le Premier ministre sera là pour tenir cet engagement de 2030 », a déclaré J. Healey.

La BBC a rapporté que Tobias Ellwood, le président du Defense Select Committee, avait critiqué l'augmentation comme étant trop faible et trop tardive.

"Cette timide augmentation sur huit ans montre que nous n'apprécions toujours pas l'évolution du paysage géopolitique et l'ampleur des menaces qui se profilent à l'horizon", a déclaré T. Ellwood, un ardent critique de B. Johnson. "Les fonds sont nécessaires immédiatement pour annuler les réductions des effectifs, des chars, des navires et des jets rapides - pas dans huit ans", a-t-il ajouté.

Selon les estimations, l'augmentation proposée des dépenses de défense s'élèverait à 55 milliards de livres sterling, soit 67 milliards de dollars, d'ici la fin de la décennie.

Personne ne sait exactement d'où pourrait provenir l'argent sans augmenter les impôts.

Les chiffres élevés de l'inflation exercent également une pression sur l'engagement du gouvernement d'augmenter les dépenses annuelles d'équipement du ministère de la Défense de 0,5% au-dessus de l'inflation jusqu'en 2024.

Les remarques de B. Johnson mettent fin pour l'instant à sa querelle avec le secrétaire à la Défense Ben Wallace et d'autres sur les niveaux de dépenses de défense.

Plus tôt dans la semaine, B. Wallace aurait écrit une lettre à B. Johnson appelant à une augmentation des dépenses au niveau de 2,5% d'ici 2028, mais le bureau de B. Johnson lui a dit de retirer les chiffres qu'il prévoyait d'utiliser dans un discours au Royal United Services Institut (RUSI) le 29 juin.

Au lieu de cela, B. Wallace s'est contenté d'une révision de son discours qui disait simplement : "Il est maintenant temps de signaler que les dividendes de la paix sont terminés et que les investissements doivent continuer à croître."

B. Wallace a critiqué les réductions des capacités militaires au cours des dernières années.

"Pendant trop longtemps, la défense a vécu sur un régime de fumée et de miroirs, de formations évidées et d'économies d'efficacité fantastiques, alors qu'au cours des dernières années, la menace des États a commencé à augmenter", a déclaré B. Wallace.

Dans un discours prononcé à RUSI devant B. Wallace, le nouveau chef d'état-major général, le général Sir Patrick Sanders, s'en est pris à la poursuite des coupes dans l'armée, affirmant qu'il serait "pervers" d'aller de l'avant avec la réduction à mesure que la menace grandissait.

Le général Sanders a déclaré que l'une des initiatives qu'il avait l'intention de faire avancer était la mobilisation de l'armée. Établissant un parallèle avec la période qui a précédé la Seconde Guerre mondiale, le général Sanders a averti le public : « C'est notre moment de 1937. Nous ne sommes pas en guerre, mais nous devons agir rapidement pour ne pas être entraînés dans une guerre en raison d'un échec à contenir l'expansion territoriale ».

Le général Sanders a déclaré qu'il avait l'intention d'accélérer le rythme de livraison des plates-formes et des capacités clés. «Nous chercherons à accélérer la livraison des nouveaux équipements prévus, y compris les équipements de tir à longue portée, l'aviation d'attaque, la surveillance persistante et l'acquisition d'objectifs, les outils logistiques expéditionnaires, la défense aérienne au sol, la mobilité protégée et les technologies qui s'avéreront essentielles pour notre ambition numérique : les systèmes d'information et de communication et la guerre électronique.

Plus important encore, cela commencera maintenant – pas à un moment mal défini dans le futur. »

 

Andrew CHUTER est le correspondant au Royaume-Uni pour Defence News.

Andrew CHUTER
30 juin 2022
Defence News

Source photo : Pixabay

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Source : www.asafrance.fr