LIBRE OPINION de Sir Peter RICKETTS, ambassadeur de Grande-Bretagne en France : la politique de Défense de la Grande-Bretagne

Posté le mercredi 22 juillet 2015
LIBRE OPINION de Sir Peter RICKETTS, ambassadeur de Grande-Bretagne en France : la politique de Défense de la Grande-Bretagne

J’entends souvent autour de moi évoquer trois mythes concernant la volonté et la capacité militaire britannique de s’engager activement dans le monde. Le moment est venu de les dissiper pour de bon.

Premier mythe : «Le Royaume-Uni s’est mis en retrait et ne pèse plus autant qu’il le devrait dans le monde». Il est vrai que les forces britanniques ont récemment quitté l’Afghanistan, après plus de dix ans de combats intenses, comme en Irak. Ces deux conflits durs auront en tout fait 632 victimes dans leurs rangs.

Mais dire que les forces britanniques se sont désengagées à travers le monde, voilà qui relève du mythe. Aujourd’hui, quelque 4 000 de nos soldats sont en opérations et plus de 9 000 sont stationnés dans divers endroits, de Brunei aux Malouines et de Chypre au Kenya. Prenons quelques exemples des activités actuelles de nos forces armées. Le Royaume-Uni a effectué davantage de frappes aériennes contre Daech en Irak – plus d’un millier – qu’aucun autre pays, à l’exception des Etats-Unis. Nous avons en outre déployé en Irak 275 hommes chargés de la formation, ainsi qu’un détachement naval dans le Golfe. En Afrique, 200 de nos hommes appuient le nouveau gouvernement kenyan. Nous avons envoyé 700 soldats pour épauler les autorités de Sierra Leone aux prises avec l’épidémie de fièvre Ebola, dont 200 sont toujours sur place.

En Europe, nous sommes présents en Ukraine pour aider à la formation des forces armées, et nous allons engager 4 000 de nos soldats dans des exercices d’entraînement de l’Otan en Europe orientale. Du côté de la Méditerranée, nous avons donné suite très rapidement à la décision de déployer des détachements navals pour aider à sauver des migrants : nous avons dépêché l’un de nos plus gros bâtiments, le Bulwark (spécialisé dans les opérations amphibies), accompagné de quelques vaisseaux de moindre tonnage ainsi que des hélicoptères. On voit donc que les forces armées britanniques sont engagées dans une large gamme d’opérations à travers le monde.

 

Deuxième mythe : « le budget britannique de la défense aurait été réduit dans des proportions telles que nous ne serions plus en mesure de tenir notre rang de puissance militaire de premier plan ». C’est complètement faux. Le budget de nos armées est, par son montant, le cinquième du monde, et le plus important au sein de l’UE.

Nous sommes l’un des rares pays qui remplissent l’objectif de l’Otan en la matière, à savoir consacrer à notre défense l’équivalent de 2% de notre produit intérieur brut (PIB), et le seul pays au monde dont, en plus, le budget d’aide au développement représente 0,7% du PIB, comme s’y sont engagés les pays occidentaux – voilà qui illustre de manière très parlante notre engagement à travers le monde.

Comme l’a annoncé le gouvernement le 8 juillet dernier, ce sont là des engagements que nous allons tenir dans les années à venir. Cela va nous permettre de mener à bien un ambitieux programme de modernisation de l’équipement de chacune de nos armes. Ainsi par exemple, nous aurons deux des plus grands porte-avions du monde, où seront embarqués les avions à réaction les plus perfectionnés. Nous allons faire l’achat de nombres importants d’avions ravitailleurs et de transport auprès d’Airbus, ainsi que d’une nouvelle génération d’engins blindés pour notre armée de terre. Nous poursuivons la modernisation de notre dissuasion nucléaire, avec de nouveaux sous-marins lanceurs d’engins.

 

Troisième mythe : «Le Royaume-Uni s’oppose à l’Europe de la défense». Cela aussi, c’est faux. Nous sommes bien connus pour être pragmatiques, et lorsqu’il existe de bonnes raisons de déployer une mission militaire ou civile sous l’égide de l’UE, nous sommes prêts à y participer.

Et de fait, au cours de ces deux dernières années, nous avons accepté le lancement de quatre nouvelles missions sous la bannière de l’UE (au Mali, en République centrafricaine, en Ukraine et en Méditerranée). C’est nous qui fournissons le quartier général d’une des missions de l’UE (le déploiement naval contre les pirates de la Corne de l’Afrique) et nous contribuons aux autres, qu’il s’agisse de formation militaire au Mali ou de conseillers en Ukraine.

Nous sommes aussi convaincus qu’une bonne coopération bilatérale en matière de défense contribue de façon non négligeable à la capacité qu’a l’UE de promouvoir la stabilité et la sécurité à travers le monde. Je suis fier des progrès accomplis ces dernières années par la coopération franco-britannique en matière de défense suite aux accords de Lancaster House en 2010. Nos forces armées s’entraînent ensemble et seront bientôt en mesure de se déployer ensemble sur le terrain. Nous avons aussi d’importants programmes conjoints en matière d’équipement, y compris pour la mise au point d’un drone de grande envergure. Lors des opérations françaises au Mali et en Centrafrique, le Royaume-Uni a été le premier pays à fournir à la France un appui stratégique sous la forme d’avions de transport.

Le Royaume-Uni procède actuellement à une évaluation de ses besoins en matière de défense et de sécurité – son propre Livre blanc de la Défense. Je suis sûr qu’il va reconfirmer la détermination du gouvernement britannique à s’engager activement à travers le monde, ainsi que l’importance de la coopération internationale, y compris avec cet allié proche qu’est pour nous la France.

Auteur : Sir Peter RICKETTS
Ambassadeur de Grande-Bretagne en France
Source : l’Opinion

Source : Sir Peter RICKETTS Ambassadeur de Grande-Bretagne en France
Commentaires (4)
  • Bois Anne Marie
    22 juillet 2015 à 16:15 |
    Les Britanniques s'engagent sur le long terme sans se vanter avec pragmatisme;on ne peut pas dire autant d'autres pays européens dont notre pays. Merci, Excellence, de nous le rappeler.Cela méritait d'être dit.
  • Jean-Bernard COMTE
    24 juillet 2015 à 10:47 |
    Il est bon parfois de faire une mise au point.
  • Philippe GALTEAU
    31 juillet 2015 à 16:40 |
    L'Armée britannique a toujours été une des meilleures du monde et se donne les moyens de le rester.6026 Exemple éloquent: la Royal Navy met en construction non pas un seul comme notre unique et tant célébré Charles de Gaulle qui comme tout navire doit subir un carénage périodique: durant 24 mois au moins, nous n'avons aucun porte avion à la mer. Les Britanniques en auront deux, soit l'assurance d'au moins un porte avion à la mer à tout moment. Il en va des porte avions comme des SNLE: un seul est inutile, la présence continue à la mer est indispensable.
  • darmon william
    31 juillet 2015 à 18:57 |
    Et pan sur le bec!
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