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A DÉCOUVRIR : Hors-série Mémoire et Vérité - "Présence française en Indochine".

Mis à jour le 03 juin 2017
A DÉCOUVRIR : Hors-série Mémoire et Vérité - "Présence française en Indochine".
 

AVANT-PROPOS Indochine : une passionnante épopée française

 

La France et son armée en Indochine, tel est le thème de ce quatrième hors-série de la collection « Mémoire et Vérité » de l’ASAF.

Comme pour les précédents numéros, il ne s’agit pas de traiter de manière exhaustive, en moins de 150 pages, un siècle d’une présence française à la fois riche et complexe en Extrême-Orient, ni même de ses seuls aspects militaires. Nous avons privilégié, car c’est l’esprit de cette collection, une série d’éclairages sur des volets peu connus de l’histoire de la France et des Français dans cette région du monde en couvrant dix décennies réparties également sur les XIXe et XXe siècles.

En effet, l’aventure de la France en Indochine, la perle de l’Empire, impose au lecteur de se replacer d’abord au milieu du XIXe siècle, d’imaginer les mentalités de l’époque, de se souvenir des techniques du moment et des événements qui ont jalonné cette période de l’histoire de notre pays et du monde.

On découvre alors ce qu’a été la vie de ces aventuriers, soldats, médecins, entrepreneurs, de tous ces bâtisseurs qui ont doté la France du deuxième plus grand empire colonial du monde. On apprend comment moins de 30 000 Français ont transformé et valorisé, en un siècle, une région située à 12 000 km de la Métropole.

À la lecture des récits et témoignages qui composent ce numéro, on comprend mieux comment se sont tissés, entre les peuples indochinois et français, au-delà des sacrifices, des liens d’une force surprenante et d’une profonde richesse. Les jeunes Français sont peu nombreux à connaître cette extraordinaire épopée nationale où s’entremêlent passion, souffrance et aventure, mais où le courage est omniprésent. Notre pays peut et doit être fier de ce qui a été accompli là-bas. Nulle trace de repentance ne pollue aujourd’hui les relations entre la France et le Vietnam, le Laos ou le Cambodge malgré la violence des combats qui nous ont opposés au Vietminh et aux forces communistes indochinoises largement soutenus par la Chine.

 

En ce début du XXIe siècle, alors que le centre de gravité économique du monde bascule vers l’Asie, l’ancienne Indochine, située à mi-chemin entre les deux pays les plus peuplés et les plus dynamiques de la planète, l’Inde et la Chine, se trouve au cœur de ce nouveau monde.

Il appartient aux lecteurs, et notamment aux plus jeunes, de réapprendre, voire de découvrir, ce qu’a été l’histoire commune riche et tourmentée de la France et de l’Indochine afin que nous aspirions à renouer des liens puissants au plus grand profit de nos deux pays.

 

Je remercie tous les contributeurs, et, en particulier, le général Gilbert Robinet qui a assuré la direction de la rédaction de cet ouvrage.

 

Henri PINARD LEGRY

Président de l’ASAF

 

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